Ordenación un momento de alegría, felicidad para el diácono López

ALLOUEZ — Un día después de celebrar su trigésimo cumpleaños, el Diácono José López celebrará un hito en su camino de fe. El 30 de junio, será ordenado al sacerdocio por el Obispo David Ricken en la Catedral de San Francisco Javier en Green Bay.

El Obispo David Ricken abraza al Diácono José López durante la ordenación del diácono del año pasado. (Sam Lucero | The Compass)

“Anticipo que será diferente de la ordenación diaconal”, dijo. “El diaconado es donde se hacen las grandes promesas: liturgia de las horas, celibato, obediencia. Será una renovación de esas promesas. He estado pensando en el cambio ontológico. He estado orando y preguntándole al Señor: “¿Qué significa eso?” Estoy seguro de que habrá mucha alegría, mucha felicidad, mucha emoción”.

El diácono López es el más joven de los 11 hijos sobrevivientes de Salvador y Juana López. Cuando ingresó al seminario, sus padres no pensaron que lo verían convertirse en sacerdote.

“Mis padres pensaron que eran demasiado viejos para verme ordenado”, dijo. “Mi padre tiene 72 años y mi madre solo tiene 69. Dios quiere que estén vivos. Es muy emotivo para ellos y para mí también”.

La familia López se mudó a Green Bay desde el centro de México cuando el diácono López tenía 12 años. Asistió a la misa dominical, pero no estuvo comprometido con su fe durante su juventud. Mientras era estudiante en UW-Green Bay, el Diácono López se involucró en las Jornadas de Vida Cristiana (Journey of a Christian Life), un movimiento de grupos juveniles católicos que proporcionó crecimiento espiritual y finalmente llevó al llamado al sacerdocio.

El Diácono López ingresó al Seminario de San Francisco de Sales cerca de Milwaukee hace seis años. Los seminaristas asisten a clases en el Seminario Sagrado Corazón y la Escuela de Teología en Hales Corners, Wisconsin.

“Fue muy emotivo cuando salí del Sagrado Corazón probablemente por última vez”, dijo. “Digo que no me gusta la escuela, pero lo hice bien. Sabiendo que fue la última vez, una parte de ti queda allí. Si vuelvo, probablemente visitaré St. Francis. Hay muchas personas geniales que extrañaré, pero espero con entusiasmo la vida parroquial”.

El diácono López experimentó la vida parroquial como diácono el verano pasado. Sirvió en St. Clare Parish, Greenleaf / Wrightstown / Askeaton.

“Estuvo bien. Hay mucha juventud allí “, dijo. “Pude hacer el viaje de Steubenville (Conferencia Juvenil en St. Louis) con ellos. Fuimos el contribuyente parroquial más grande. Tuvimos más de 30 niños de la parroquia “.

El Diácono López regresó a St. Clare los fines de semana durante el semestre de primavera. Se desempeñó como diácono durante el semestre de otoño de 2017 en las parroquias de Prince of Peace y St. Adalbert en Milwaukee.

“Pude predicar y bautizar mucho”, dijo. “Ellos (Santa Clara) tienen algunas hermosas iglesias antiguas. Tengo una misa programada allí (a las 5 p.m. en Wrightstown) el 14 de julio”.

Después de su ordenación al sacerdocio, el Diácono López, cuya parroquia principal es San Felipe Apóstol en Green Bay, será nombrado vicario parroquial en la Parroquia de San Francisco de Asís en Manitowoc. También servirá como capellán a tiempo parcial en Roncalli High School en Manitowoc.

“Me reuní con el personal y asistí a la misa diaria en Manitowoc”, dijo el diácono López. “Mi primer día, el 16 de julio, tendré la misa de las 6:45 a.m. Espero celebrar la misa y visitar los hogares de ancianos. Creo que estaré ayudando con las misas en español (Santo Tomás Apóstol) en Newton”.

El Diácono López asistió a la misa final en Roncalli celebrada por el Padre. Mark Mleziva, su predecesor. P. Mleziva servirá como director de vocaciones para la diócesis. Las lágrimas se derramaron en la liturgia.

“Amigo, ¿qué se supone que debo hacer ahora? Usted está poniendo la barra demasiado alta. Solo soy un hombre bajo. Ni siquiera puedo saltar “, dijo el Diácono López con una sonrisa. “Será un muy buen desafío para mí”. Solo tengo que seguir diciéndome a mí mismo que no estoy aquí para llenar a zapatos de padre MarK , pero simplemente haz lo que el Señor me pida “.

El Diácono López, quien será investido por el Padre. Tom Long en la misa de ordenación, será el primer sacerdote hispano en completar toda su formación en la Diócesis de Green Bay y la primera de herencia mexicana. Él celebrará una misa de Acción de Gracias en inglés en la Iglesia San Felipe Apóstol a las 4 p.m. el sábado, 30 de junio. Thomas DeVries, su director espiritual en el Seminario St. Francis de Sales, predicará. El sacerdote recién ordenado dará la homilía en una misa de acción de gracias en español al mediodía del domingo 1 de julio en la Iglesia San Felipe Apóstol.

El Diácono López dijo que es un desafío cuando tiene que predicar en inglés y español el mismo fin de semana. Lee las Escrituras y los comentarios sobre las lecturas para preparar su homilía.

“Luego rezo con eso el jueves”, dijo. “El viernes, voy a la capilla y la escribo como si fuera a leerla. Más tarde lo escribo y resalto palabras e ideas. Por lo general, está en mi mente para entonces. Puedo hablarlo y no leerlo. Lo tengo allí por las dudas”.

El Diácono López viajará con sus padres y otros familiares a México el 6 de julio. Durante la visita, celebrará la Misa en su iglesia original, San Miguel Arcángel  en Yahualica en el estado de Jalisco.

“Volví por un par de días en septiembre pasado para una boda, pero solo llegue y luego me fui. Esto va a ser seis días “, explicó. “Tenemos padrinos para la primera comunión en México. La esposa de mi padrino me ayudará con la música. Es una hermosa iglesia antigua. Mi hermana y su familia y muchos primos, tíos, tías y mis padrinos que viven allí estarán en la misa. Sentarme en el mismo altar, predicar desde el ambón que leí cuando era niño es  una oportunidad desde hace casi 20 años después”.

El Diácono López está agradecido por aquellos que lo han guiado en su viaje, incluyendo al Padre Long, a quien describe como “muy influyente” y el padre Daniel Schuster, director de vocaciones. También señala las oraciones de la comunidad hispana.

“Ha sido sorprendente ver el apoyo, especialmente de la comunidad hispana en St. Philip”, dijo Diácono López. “Cada vez que voy allí, la gente está feliz en verme”.

En las semanas previas a la ordenación, buscó algunos días en silencio para reflexionar. El Diácono López dijo que creció significativamente en la fe durante sus años de formación.

“Mi nivel de caridad, solo hablando humanamente,  ha llegado tan lejos”, dijo. “Creo que a través de muchas experiencias de curación, he crecido en humildad. Simplemente aprecio mucho la fe, no solo la fe, sino también el Dios viviente. Hay muchas más áreas en las que puedo mejorar y en las que mejoraré en los próximos años”.